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Un cittadino tedesco nato in Siria, accusato di aver contribuito a pianificare gli attacchi dell’11 settembre, è stato catturato dalle forze curde in Siria, secondo quanto riferito da un comandante curdo.

“Mohammed Haydar Zammar è stato arrestato dalle forze di sicurezza curde nel Nord della Siria e ora è sottoposto ad interrogatorio”, ha detto l’alto funzionario, senza fornire ulteriori dettagli.

Zammar era stato precedentemente detenuto dal governo siriano nei primi anni della guerra civile, ma è stato liberato per ragioni sconosciute nel 2014, secondo quanto ha riferito il Washington Post, citando funzionari americani non identificati.

Zammar, che ha circa cinquant’anni, è stato accusato di aver reclutato alcuni dei dirottatori coinvolti nell’attacco dell’11 settembre 2001; fu arrestato in Marocco nel dicembre 2001 in un’operazione che ha coinvolto agenti della Cia e fu successivamente consegnato alle autorità siriane due settimane dopo.

Un tribunale siriano ha condannato Zammar a 12 anni di prigione nel 2007 per l’appartenenza alla Fratellanza Musulmana, un’accusa che all’epoca avrebbe potuto portarlo alla pena di morte.

È stato un autorevole religioso in Germania che ha contribuito a organizzare il viaggio per Mohammed Atta – il capo dirottatore degli attacchi dell’11 settembre – in Afghanistan per l’addestramento di al-Qaeda, secondo il Washington Post.

Funzionari tedeschi hanno detto che Zammar ha spesso parlato con Atta e lo ha visitato a casa sua mentre vivevano entrambi ad Amburgo.

Il rapporto della Commissione sull’11 settembre, che ha studiato perché e come si sono verificati gli attacchi del World Trade Center del 2001 e del Pentagono, conclude che Zammar “ha colto ogni opportunità di esaltare le virtù del jihad violento”.

Come apostolo a tutti gli effetti della jihad, Zammar divenne rapidamente una delle figure più note nella ristretta comunità islamica di Amburgo. Ha inveito contro gli Stati Uniti e l’Occidente.

“Non possiamo semplicemente sederci e non fare nulla”, ha detto Zammar in un discorso sulle ingiustizie dell’Occidente contro l’Islam, secondo Azam Irschid, vice direttore della moschea Al Muhadjirin. “Chi sono i peggiori terroristi?” Zammar ha urlato in un’altra occasione. “Il cosiddetto mondo civilizzato.”

Abderrasak Labied ricorda un invito a casa di Zammar in quel periodo. Labied rimane un compagno di stanza di uno dei firmatari del testamento di Atta, Abdelghani Mzoudi, ed è stato interrogato dalla polizia tedesca sulla cella di Amburgo. I funzionari affermano che Labied era tra un gruppo di radicali che si sono impegnati al martirio nel retrobottega della libreria islamica di Attawhid ad Amburgo lo scorso aprile. Labied nega la carica.

Tuttavia, il Post ha detto che Zammar potrebbe non essere a conoscenza del complotto messo a punto per condurre l’attacco agli Stati Uniti, citando la testimonianza di Ramzi Binalshibh – un altro complice accusato degli attacchi dell’11 settembre che è attualmente detenuto a Guantanamo Bay.

Mohamed Atta aveva conosciuto Zammar nella moschea di Al Quds ad Amburgo, molto probabilmente nel 1998, secondo fonti statunitensi, tedesche e arabe. Atta era arrivato ad Amburgo nel 1992 e successivamente si è iscritto all’università tecnica di Amburgo-Harburg. Studente disciplinato e pio musulmano, Atta era riservato e distaccato, in particolare in compagnia dei tedeschi.

Tra i compagni musulmani, potrebbe essere un moralista hectoring. Ha castigato Ziad Samir Jarrah e Marwan Al-Shehhi per le loro passioni per la musica, l’alcol e le sigarette fino a quando i suoi due giovani compagni hanno anche rinunciato alle trappole dell’indulgenza occidentale.

La moschea di Al Quds fu inaugurata nel 1993 e divenne un centro in cui si proponevano visioni incendiarie del fondamentalismo islamico. “Gli ebrei e i crociati devono farsi tagliare la gola”, ha detto l’imam Mohammed bin Mohammed al Fizazi pronunciò in un sermone pre 11 settembre, che venne anche registrato.