Kim Jong Un è il presidente della Corea del Nord. Sappiamo pochissimo sul suo conto, se non le (poche) informazioni diffuse dalla propaganda nordcoreana. La vera storia di Kim, seppur avvolta nel mistero, è tuttavia molto interessante. Il “grande successore”, come lo ha definito nel suo ultimo libro Anna Fifield, giornalista del Washington Post nonché una delle maggiori esperte mondiali di Corea del Nord, ha una biografia sui generis, che vale la pena di scoprire passo dopo passo. Sfogliando le pagine de Il Grande successore. La vera storia di Kim Jong Un, edito da Blackie Edizioni, scopriamo che Kim ha vissuto per un certo periodo nel cuore dell’Europa, in Svizzera. Apprendiamo dettagli inediti sulla sua infanzia, sul suo stile di vita, sul futuro che il leader sogna per Pyongyang, sulle prossime mosse che il governo nordcoreano potrebbe attuare in politica estera e molto altro ancora. Ne abbiamo parlato con l’autrice.

Partiamo subito con la stretta attualità. Negli ultimi mesi tutti i riflettori sono puntati su Kim Yo Jong e non su Kim Jong Un. Per quale motivo, secondo lei, la sorella del presidente nordcoreano è finita al centro della scena?

Nonostante non sia mai molto chiaro cosa succede alla leadership della Corea del Nord, il fatto che quest’anno Kim Jong Un sia stato così assente e che sua sorella sia al centro della scena significa che è in corso un piano di successione. Fino ad ora, non c’è stato un chiaro successore di Kim Jong Un. Secondo la cultura nordcoreana e la storia del regime deve essere qualcuno della famiglia Kim e deve essere un maschio. Ma non c’è nessuno con una posizione pubblica che si adatti a questa descrizione. Il fratello maggiore di Kim Jong Un era già stato ignorato una volta, mentre suo figlio è un bambino piccolo. L’unico membro della famiglia con qualsiasi tipo di ruolo nel regime è Kim Yo Jong. È difficile credere che Miss Kim possa subentrare, perché è una giovane donna di circa 31 anni. Non riesco a immaginare i generali di 80 anni che prendono ordini da lei. Ma, oltre a Kim Yo Jong, non c’è davvero nessun altro. Per questo penso che gli eventi delle ultime settimane – le dichiarazioni rabbiose, l’esplosione dell’ufficio relazioni intercoreano – siano stati progettati per presentare Kim Yo Jong come una “dura” e darle alcune credenziali agli occhi del regime. Indipendentemente dal fatto che sia o meno gravemente malato, Kim Jong Un sembra essere consapevole di dover iniziare a prepararsi affinché qualcuno prenda il controllo.

Dal suo punto di vista che cosa è successo a Kim Jong Un? C’è chi dice che il Grande Leader sia malato, chi sostiene che abbia perso parte dei suoi poteri in favore della sorella e chi parla di una specie di diarchia in atto.

Sono molto scettica in merito all’ipotesi che Kim Jong Un abbia avuto un’operazione al cuore, semplicemente perché il regime custodisce le informazioni sulla salute di Kim in modo estremamente attento. In ogni caso non è necessario essere un medico per vedere che è a rischio di malattie cardiache: è obeso, fuma pesantemente e non ha un buon aspetto fisico per un uomo di 36 anni. Quindi forse è preoccupato per la sua salute, o forse, il suo è stato solo un allontanamento collegato all’epidemia di coronavirus. Tuttavia sembra aver avuto una sorta di “epifania” che lo ha costretto a pensare alla sopravvivenza del regime. Non credo che sua sorella abbia preso il potere. È chiaramente molto leale nei suoi confronti e ha chiaramente interesse a mantenere intatto questo regime. I due formano una squadra che lavora insieme per i loro interessi familiari. Kim Jong Un può fidarsi di sua sorella più di quanto non possa fidarsi di chiunque altro.

Alla luce della recenti tensioni, quali saranno le prossime mosse della Corea del Nord?

Penso che la Corea del Nord abbia cercato di produrre una crisi. Al regime non piace essere ignorato, e non gli piacciono le sanzioni sulla sua economia. Tali sanzioni hanno avuto un impatto devastante sull’economia nordcoreana, aggravata dal coronavirus e dalla chiusura delle frontiere con la Cina. Quindi ritengo che Kim Jong Un stia cercando di attirare nuovamente l’attenzione, e vede l’opportunità di guidare un cuneo tra la Corea del Sud, dove il presidente è molto interessato all’impegno, e gli Stati Uniti, dove l’interesse del presidente Trump è “altalenante” (adesso è molto lontano dal pensare ai problemi coreani).

Nonostante le sanzioni e l’isolamento internazionale, Pyongyang è cambiata molto. Come racconta nel suo libro, la capitale della Corea del Nord è andata incontro a una sostanziale modernizzazione. Cosa dobbiamo attenderci nei prossimi anni?

Kim Jong Un sta cercando di dimostrare che, sotto la sua guida, la vita in Corea del Nord sta migliorando, soprattutto per la fedele élite nella capitale, il cui sostegno mantiene il regime al potere. Kim vuole disperatamente continuare il processo per molto tempo, affinché le stesse élite (specialmente i millenials) vedano un futuro nel regime e continuino a sostenerlo per i prossimi decenni. Tuttavia è diventato molto più difficile ottenere denaro, a causa delle tasse e perché il commercio internazionale si è esaurito. Questo è ciò che lo ha portato a intraprendere la sua “offensiva” nel 2018 ed è ciò che lo sta spingendo a scatenarsi adesso.

Durante la sua adolescenza Kim Jong Un ha vissuto per un periodo in Svizzera, nel cuore dell’Europa. Quanto questa esperienza ha aiutato Kim a conoscere l’Occidente?

A Kim Jong Un piaceva vivere in Europa. In quegli anni andava a sciare sulle Alpi Svizzere, andava all’Euro Disney, guardava le partite di basket dell’Nba a Parigi ed andava in Italia. Quando sono andata al “Ristorante Italia” a Pyongyang, che ha un forno per pizza a legna, lo staff ha detto che Kim Jong Un voleva che i nordcoreani mangiassero cibo internazionale. Inoltre, quando era a scuola in Svizzera, come anche gli studenti delle scuole svizzere, venne a conoscenza della rivoluzione francese. Adesso mi chiedo spesso se ricorda quelle lezioni e se si ricorda che cosa può accadere quando le aspettative non vengono soddisfatte. Ma non credo che l’esperienza di vivere in Europa abbia convinto Kim Jong Un a provare la democrazia liberale in stile europeo. Penso che l’esperienza probabilmente gli abbia mostrato solo che, se si trovasse in una meritocrazia, sarebbe un’altra persona. Una persona che non godrebbe del potere e dei privilegi di cui gode in Corea del Nord. Quindi, se voleva che la sua famiglia rimanesse al potere, è probabilmente tornato a casa dopo quattro anni in Europa convinto di non poter liberalizzare affatto.

Come ha più volte scritto, all’élite nordcoreana non manca nulla. Qual è lo stile di vita di Kim Jong Un?

Kim Jong Un ha uno stile di vita estremamente lussuoso. Ama il cibo e i liquori importati, e lo abbiamo visto partecipare alle riunioni sugli ultimi modelli di Mercedes Benz e Rolls Royce. Lui vola con il suo aereo e cavalca Jet-Ski nel suo resort sulla spiaggia. C’è un’intera unità, chiamata Office 39, dedicata alla raccolta di fondi per la famiglia. Quindi non ha sofferto a causa delle sanzioni.

Da un punto di vista geopolitico, qual è l’obiettivo strategico della Corea del Nord?

L’obiettivo strategico del regime è quello di restare al potere. Questa è la massima priorità di Kim Jong Un. Lui, come tutti i dittatori, è estremamente paranoico e si preoccupa costantemente di essere rovesciato o ucciso. Quindi tutto ciò che fa – le armi nucleari, la tolleranza dei mercati, le aperture diplomatiche – sono tutti progettati pensando a questo. Vuole respingere gli attacchi esterni, vuole impedire alla gente di insorgere e vuole convincere la comunità internazionale di potersi fidare di lui come leader responsabile di uno Stato nucleare. Così può continuare a godere del potere e della ricchezza di Pyongyang.

Crede che sia possibile un’unificazione tra le due Coree?

L’unificazione delle Coree è inevitabile. La Corea è stata un Paese per 5mila anni, poi è stata arbitrariamente divisa sette decenni fa. La vera domanda è come sarà l’unificazione. Se il regime dovesse crollare domani, la Corea del Sud cercherà di mantenere il Nord chiuso al confine in modo tale da assorbirlo lentamente ed evitare uno choc economico nel suo territorio? La Cina cercherà di assicurarsi che la Corea del Nord continuerà a esistere come uno “Stato cliente” al suo confine? I generali prenderanno il sopravvento e assisteremo a una giunta militare? Oppure i nordcoreani potranno correre oltre il confine come nel caso della Germania? Semplicemente non lo sappiamo. Tutto quello che so è che in questo momento Kim Jong Un sembra molto fiducioso e sicuro, e non sembra correre il rischio di perdere la sua posizione nel breve termine. Ma la storia ci mostra che è sciocco fare previsioni sui regimi totalitari.

Una nuova Singapore, un modello Vietnam sui generis, una Cina in miniatura: cosa prevede per il futuro della Corea del Nord?

Penso che Kim Jong Un voglia essere un dittatore dello sviluppo del tipo di quelli già visti in giro per l’Asia: un uomo forte con un forte esercito, che permette la libertà economica ma non la libertà politica. Il problema è che gli altri Paesi nominalmente guidati dai partiti comunisti, come la Cina e il Vietnam, non sono dinastie ereditarie. Penso che sia estremamente difficile per la Corea del Nord seguire anche una riforma e un’apertura in stile cinese perché la Cina ha avuto leader con nomi diversi da Mao. Come può Kim dire che lui o sua sorella sono le migliori persone? Sarebbe estremamente difficile. Ma penso che sia quello che gli piacerebbe provare a fare, ed è per questo che ha mostrato così tante riprese scintillanti DI Singapore dopo il suo summit con Trump. Qui c’era una nazione asiatica con un forte stato di diritto che aveva trasformato la sua economia. Stava segnalando che questa era la sua aspirazione. Ma nemmeno l’analista più comprensivo della Corea del Nord potrebbe pensare che la Corea del Nord diventerà presto Singapore tra un decennio.

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