(Da Beirut) John Magufuli, il presidente della Tanzania, ha graziato due uomini, condannati per lo stupro di 10 bambini delle scuole elementari, di età compresa tra i sei e gli otto, insieme a migliaia di altri prigionieri, nel suo discorso per l’indipendenza il 9 dicembre. Ciò è coinciso con l’arresto di alcune studentesse in stato di gravidanza, e il divieto per loro di andare a scuola.

Gli stupratori rilasciati sono il cantante Nguzu Viking, noto come Babu Seya, e suo figlio, Johnson Ngazu, noto come Papii Kocha, che è stato graziato dal presidente dopo aver scontato 13 anni di condanna. Erano stati condannati nel 2003 per aver violentato gli alunni della scuola elementare di Mashujaa nel distretto di Kinondoni a Dar es Salaam.

Fazia Mohamed, direttrice dell’ufficio Africa di Equality Now, ha dichiarato: “I leader della Tanzania stanno promuovendo una cultura delle violazioni dei diritti umani in cui le giovani vittime di violenza sessuale vengono punite mentre i perpetratori sono liberi”. “E ‘inaccettabile che i molestatori condannati siano liberi per ordine di un presidente che nega simultaneamente alle vittime di aggressione l’accesso all’educazione in caso di gravidanza”.

Petrider Paul, di Youth for Change, in Tanzania, ha dichiarato che il perdono ha inviato un messaggio “terribile” ai responsabili di violenze sessuali e “svalutato” le loro vittime. “Non è giusto per le vittime di questi crimini e invia un cattivo messaggio ai perpetratori che possono farla franca”, ha affermato Paul.

La liberazione degli uomini ha causato indignazione sui social media, e molte sono state le dichiarazioni delle ragazze violentate. Kate McAlpine, la direttrice della Comunità per i diritti dell’infanzia in Tanzania, ha dichiarato alla Bbc di essere “inorridita ma non sorpresa” dalla decisione di Magufuli e dalla richiesta di arrestare studentesse in stato di gravidanza. Una petizione di change.org che chiede che le studentesse in gravidanza in Tanzania possano completare la propria istruzione ha attirato 66.000 firme.

Magufuli, che è salito al potere nel novembre 2015, è una figura popolare, soprannominato “il bulldozer” per il suo energico programma di costruzione di strade come ex ministro dei lavori e per il suo approccio pragmatico basato sulle soluzioni ai problemi. La sua guerra alla corruzione e alle spese inutili gli ha fatto guadagnare ammirazione da molte parti. Tuttavia, recentemente è stato messo sotto accusa per aver usato la legislazione repressiva per mettere a tacere i media, la società civile e i gruppi di opposizione. A ottobre, il giornale Mwanahalisi è diventato il secondo a essere bandito in Tanzania in un anno, dopo aver pubblicato articoli che criticavano il presidente.