La turbolenta quanto imprevedibile politica estera di Trump, in particolare quella localizzata sulla fascia mediorientale, rischia di scatenare un effetto collaterale su un aspetto centrale per la stessa politica economica del presidente degli Stati Uniti, vale a dire il costo dell’energia, nello specifico il prezzo del petrolio.

Pochi giorni fa, Trump ha twittato al vetriolo, punzecchiando l’OPEC sulla nuova ondata di impennata di prezzi del greggio:”Sembra che l’OPEC ci sia di nuovo. I prezzi del petrolio sono artificialmente molto alti! Non va bene e non saranno accettati!”

L’OPEC è tornata alla ribalta, con una nuova ondata di aumento dei prezzi, che ha infastidito il presidente Trump, la cui eco è stata ripresa da un’opinione pubblica vicina al suo elettorato, che chiaramente non prenderebbe bene l’aumento dei prezzi della benzina

Eppure milioni di elettori di Trump vivono anche in Stati come il Texas, l’Oklahoma e il Nord Dakota che dipendono dall’industria petrolifera per prosperità. Il crollo del prezzo del petrolio del 2014-2016 ha comportato la perdita di innumerevoli posti di lavoro e portato a decine di fallimenti societari.

In tal senso, infatti, la politica energetica di Trump è stata finalizzata ad agevolare proprio questi Stati, anche con il recesso dall’accordo di Parigi sul clima, e con dei notevoli tagli all’illuminazione verde, ovvero con lo sfruttamento delle fonti rinnovabili. 

Trump ha stretti legami con Harold Hamm, il miliardario che gestisce Continental Resources, un produttore di petrolio di scisto che beneficia dell’aumento dei prezzi del petrolio. Hamm ha tenuto un discorso in prima serata durante la convention repubblicana del 2016 e Trump avrebbe considerato di nominare il CEO come suo segretario per l’Energia.

L’attacco di Trump all’OPEC potrebbe anche essere in conflitto con i suoi sforzi per migliorare le relazioni con l’Arabia Saudita, il Paese che tira le fila del cartello del petrolio. Ciò che è cambiato è l’impatto. I prezzi del petrolio sono aumentati del 12% quest’anno e il prezzo del gas è salito a una media nazionale di 2,75 dollari al gallone.

Ciò è in parte dovuto ai tagli di produzione da parte dell’OPEC e della Russia, che hanno recuperato con successo l’enorme eccesso di offerta che ha causato il crollo dei prezzi. Funzionari dell’OPEC e della Russia si sono incontrati venerdì per fare il giro della vittoria per la loro azione coordinata.

Trump stesso condivide la colpa per il più recente balzo dei prezzi del petrolio. L’incertezza geopolitica causata brevemente dagli attacchi aerei statunitensi in Siria ha contribuito ad alzare i prezzi all’inizio di questo mese. I commercianti di petrolio sono anche preoccupati per le minacce di Trump di reimporre le sanzioni contro l’Iran, una mossa che potrebbe rischiare fino a 1 milione di barili al giorno di petrolio. 

L’Iran, infatti, nella prospettiva della rimozione delle sanzioni a causa dell’interruzione del programma nucleare, aveva portato la produzione quotidiana a 3,8 milioni di barili, contro i 2,8 milioni in regime di sanzioni. Qualora Trump decidesse di recedere dal JCPOA, con scadenza 12 maggio, si rischierebbe una nuova ulteriore impennata dei prezzi. 

E poi c’è il Venezuela, il fatiscente Paese dell’OPEC dove l’instabilità ha spinto verso il basso la produzione. L’amministrazione Trump sta considerando l’ipotesi di imporre sanzioni petrolifere al Venezuela che potrebbero ulteriormente ridurre l’offerta.

Anche i prezzi del petrolio sono stati sollevati da un rinnovato appetito per l’energia in tutto il mondo. La domanda globale di petrolio è cresciuta durante i primi tre mesi del 2018 per lo più dalla fine del 2010, secondo le stime di Goldman Sachs. La banca d’investimento ha previsto che il greggio Brent, il benchmark globale, salirà a 80 dollari al barile quest’anno, rispetto ai 75 dollari attuali.

Ovviamente, l’OPEC e la Russia non stanno certamente pompando a pieno regime. Eppure la produzione negli Stati Uniti, guidata dal boom del petrolio di scisto, è salita a livelli record. Ci si aspetta persino che gli Stati Uniti finiscano per abbattere l’Arabia Saudita e la Russia come produttore numero uno al mondo.