Da Beirut. Il 23 gennaio una montagna di spazzatura si è riversata a riva della costa un tempo invidiabile del Libano. Una tempesta invernale ha scaricato tonnellate di rifiuti inzuppati d’acqua a Zouq Mosbeh, a pochi minuti di auto a nord della capitale Beirut. Il cumulo maleodorante includeva contenitori di plastica, sacchi di plastica pieni da scoppiare, e persino un mucchio di ossa di bovini.

“Il mare rigurgita la nostra spazzatura”, ha detto Joslin Kehdy, che dirige Recycle Lebanon, una Ong che ripulisce la spiaggia ogni anno dal 2015. Il primo ministro libanese Saad Hariri ha ordinato immediatamente alle autorità di pulire la spiaggia. Ma il governo libanese è stato sottoposto ad una forte critica da parte della sua popolazione e della comunità internazionale per non essere ancora riuscito a realizzare un piano di gestione dei rifiuti durevole. Il capo del partito cristiano delle Falangi, Sami Gemayel, che si è fatto fotografare mentre cammina tra l’immondizia, ha chiesto le dimissioni del ministro dell’Ambiente, Tarek al Khatib. Da parte sua Al Khatib ha accusato Gemayel di volere strumentalizzare il problema in vista del voto del 6 maggio.

Nelle proteste pubbliche che sono seguite si vedevano striscioni con su scritto: “You Stink!”, “Tu puzzi!”. Chi critica il governo sostiene che il problema della spazzatura è causato dalla corruzione e da una pianificazione inadeguata. Questa crisi dei rifiuti arriva meno di un mese dopo che il premier Hariri ha ordinato la chiusura di un impianto di smaltimento dei rifiuti nella città costiera settentrionale di Tripoli a causa delle lamentele degli abitanti per il cattivo odore. Impianto costruito con 1,6 milioni di dollari di fondi dell’Ue.

Le discariche si sono moltiplicate in tutto il Libano dagli anni ’90. Il disastro ha raggiunto il picco nel 2015, quando la principale discarica della capitale è stata chiusa. Mucchi di spazzatura si sono accumulati nella calura estiva per mesi. I politici hanno litigato su cosa fare, e la crisi dei rifiuti del 2015 ha scatenato un movimento di protesta. Il problema divenne il simbolo clamoroso di un sistema di potere settario incapace di soddisfare bisogni di base come l’elettricità e l’acqua.

“Il Libano sembra essere dipendente da queste discariche costiere”, ha detto Bassam Khawaja, ricercatore libanese presso Human Rights Watch. “Non possono continuare a saltare da una soluzione di emergenza all’altra. È assurdo che non abbiamo una legge nazionale che regolamenti i rifiuti”.

I residenti e gli attivisti denunciano la corruzione del potere politico. Le imprese private alleate ai politici vogliono solo accaparrarsi contratti lucrosi. Gli ambientalisti si lamentano per la mancanza di sostegno del governo per iniziative di riciclaggio. Un rapporto di Human Rights Watch a dicembre ha detto che centinaia di discariche non in regola con le norme sanitarie sono diffuse in tutto il paese e 150 bruciano regolarmente spazzatura all’aria aperta ogni settimana.