(Da Beirut) L’Onu ha denunciato un aumento del traffico di oppioidi sintetici come il tramadol in tutta l’Africa occidentale. I sequestri di droga sono saliti alle stelle dal 2013, da 300 kg a più di tre tonnellate all’anno, ha dichiarato l’Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine (Unodc). A settembre, tre milioni di pillole in scatole con logo Onu sono state trovate in Niger. L’oppioide è conosciuto per essere popolare tra i militanti islamici Boko Haram.

Le pillole – che possono essere legalmente prescritte come antidolorifici, sono pensate per essere usate per calmare gli aspiranti aggressori. Il gruppo terrorista ne riempiva i datteri che poi mangiavano i bambini prima che venissero inviati a morte. Ad agosto circa 600.000 pillole destinate al gruppo islamista sono state sequestrate sul confine tra Nigeria e Camerun.

Il tramadol può produrre effetti simili a quelli di altri farmaci oppiacei, come la morfina. Può funzionare come un sollievo dal dolore fisico ed emotivo ed è richiesto dalle persone che subiscono perdite o traumi.

Pierre Lapaque, rappresentante dell’Onu per l’Africa occidentale e l’Africa centrale, ha ammonito che non si può permettere che la situazione “esca fuori ulteriormente dal controllo”, poiché continua a minare la sicurezza globale. “Il tramadol si trova regolarmente nelle tasche degli arrestati per terrorismo nel Sahel, o che hanno commesso un attacco suicida”, ha detto. “Questo solleva la questione di chi fornisce le tavolette ai combattenti di Boko Haram e Al-Qaeda, compresi i giovani ragazzi e ragazze, che si preparano a commettere attentati suicidi”. Il problema “è serio, preoccupante e deve essere affrontato il prima possibile”.

L’Unodc afferma che l’abuso della droga – di solito contrabbandato dall’Asia attraverso il Golfo da parte di bande criminali – si sta aggravando in particolare nel Sahel, nel Mali settentrionale e nel Niger, con la giovane popolazione dell’Africa subsahariana che potenzialmente fornisce ai trafficanti un mercato ancora più grande. Si pensa che le persone che assumono il farmaco illegalmente utilizzino una dose fino a cinque volte più alta delle solite prescrizioni mediche.

“Il traffico di oppioidi sintetici è un nuovo traguardo per l’Isis e i suoi affiliati – si pensi ad Al Capone e il contrabbandi di liquori”, ha detto Rebecca Grant, analista militare e della sicurezza nazionale e presidente della società di consulenza sulla difesa IRIS Independent Research. “L’Isis cerca disperatamente di fare soldi con il traffico di oppioidi sintetici per rimanere nel business del terrore”.

L’Africa occidentale sta diventando un mercato per tali gruppi terroristici”, ha affermato Grant. Se le forze militari e della coalizione degli Stati Uniti non lavoreranno per distruggere questo commercio illecito, ha detto, fioriranno altri gruppi collegati all’Isis nel Sahel, che comprendono parti del Mali e del Niger, nonché il Sudan, il Senegal, il Ciad, la Mauritania, la Nigeria e il Burkina Faso.

Funzionari delle forze dell’ordine hanno assistito in prima persona agli effetti della droga in recenti attacchi terroristici nella capitale del Mali, Bamako, ha detto Jeffrey Bawa, responsabile del programma per il Sahel dell’Unodc. “Uno dei funzionari ha dichiarato di aver visto il terrorista “sospetto” avanzare verso di loro con le budella fuori, con nessuna paura nei suoi occhi”, ha detto Bawa.